Internacional   06.08.2012 16h20
Nasa divulga primeiras fotos de Marte feitas pelo robô Curiosity

Confira as imagens

Nasa divulga primeiras fotos de Marte feitas pelo robô Curiosity (Foto: NASA/JPL-Caltech)


Brasília - A agência espacial dos Estados Unidos, Nasa, já divulgou em seu site as primeiras fotos de Marte feitas pelo jipe-robô Curiosity. A nave que levava o robô pousou com sucesso em uma cratera do planeta vermelho na madrugada desta segunda-feira (6/8). O pouso é parte de uma missão não tripulada que estudará detalhadamente a possibilidade de ter havido vida no planeta.

Com a confirmação do pouso na cratera, de 154 quilômetros de diâmetro, a equipe da Nasa em Pasadena, na Califórnia, celebrou o sucesso inicial da missão na qual muitos já trabalham há cerca de dez anos.


(Fotos: NASA/JPL-Caltech)

A descida pela atmosfera do planeta, após uma viagem de 570 milhões de quilômetros, foi chamada de "sete minutos de terror" em decorrência das manobras de elevado risco que reduziram a velocidade da nave permitindo que as rodas do jipe-robô tocassem a superfície da cratera suavemente.

O veículo deve executar a primeira fase de sua missão em 98 semanas, mas a expectativa é que continue suas pesquisas por cerca de uma década. Geradores de plutônio têm capacidade de fornecer calor e eletricidade por pelo menos 14 anos para a missão. É um sistema de geração de energia diferente do de outras missões que contaram com painéis de energia solar.


Engenheiros comemoram aterrissagem da nave que levou o robô a Marte (Foto: NASA/JPL-Caltech)

Pesquisa
O jipe-robô está equipado com ferramentas que podem, entre outras coisas, perfurar rochas e coletar amostras de materiais do planeta. Os estudos começarão em uma montanha localizada no interior da cratera. Ele irá subir a montanha e estudará as pedras sedimentadas ali ao longo de bilhões de anos.

O veículo buscará indícios de substâncias que possam ter sido propícias à vida em Marte. Indícios da presença de água no passado de Marte foram detectados em estudos anteriores, feitos a partir de imagens do local.

A missão que enviou o Curiosity a Marte custou US$ 2,5 bilhões. (Agência Brasil/BBC Brasil)

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